物联网开发

物联网医疗正在彻底改变医疗保健行业

  医疗物联网(IoMT)是物联网的一个分支。总体而言,IoMT是一个由医疗设备、软件应用程序以及医疗生系统和服务组成的互联基础设施,该基础设施旨在改善医疗保健的可及性,同时改善患者健康和对医疗保健服务的满意度。


  2020年,40%的物联网技术将与健康相关(比任何其他分支都要多)。据预测,到2022年,IoMT市场的价值将约为1580亿美元,而2016年仅为240亿美元。我们一直在密切关注医疗物联网的发展,包括许多快速发展的技术和几个潜在的专利领域。


物联网医疗


  物联网设备的兴起


  智能设备和传感器的最新发展见证了它们成本和尺寸的缩减,同时提高了它们的连接性。有鉴于此,医疗保健行业的各个领域都成为了IoMT应用的目标,从行业级别的数据交换到改善个体患者在家中的生活质量等等。AppleWatch和Fitbit智能手表就是此类技术的简单示例。


  由于改进了算法,这两者都可以从用户那里收集大量准确的数据,包括血压、心率、睡眠模式和步数。这些数据可以发送到移动手机应用程序,但是将这些收集的数据分发到更广泛的网络,例如医院系统和医疗保健专业人员,有些欠缺。


  将智能设备的连接性扩展到医疗保健网络可以实现医院内部的高效通信,以及与患者和其他医疗保健专业人员的外部通信。在许多医疗保健行业都在为时间和金钱而挣扎的时候,医疗数据的大范围共享将有助于优化医疗领域的工作效率。


  IoMT的成功应用包括对患有慢性或长期疾病的患者进行远程监测。可穿戴设备可以从患者那里收集医疗数据,并将数据分发给相关护理人员,还可以监测患者的活动。这种远程监测(称为“远程医疗”)似乎是医学的一个重要方面,因为随着人口预期寿命的不断增加,可能会增加患有长期健康问题的患者数量。很明显,如果实施得当,远程医疗可以为医疗服务节省大量时间和金钱。


  这种远程医疗还使患者能够更好地与护理团队建立联系,同时对照顾他们的护理计划更有信心。一个已经取得重大进展的特殊应用是糖尿病患者的血糖监测,这种情况影响了大约9%的英国成年人口。


  这些发展趋势影响了进一步的创新。例如,正在开发智能药丸,它使用传感器通过与身体的相互作用来检测何时服用了药丸。然后,药丸会向患者皮肤上的贴片发送信息,贴片随后会连接到应用程序,以便患者(或其他人)可以监控药物服用。药物依从性是一个常见的问题,这也是痴呆和精神疾病患者特别关心的问题。


  该技术允许医疗保健专业人员确保患者正确服用药物。IoMT的另一个有趣的例子是一种植入动脉的装置,它可以监测压力,并将信息传递给外部装置,以便患者或医疗保健专业人员可以收到中风的早期迹象。


  IoMT的潜在应用范围非常广泛,作者无法一一列举,但很容易看出其潜在的好处。想象一下无缝的医院体验,包括预约、检查等待时间、停车付费、登记、获取患者医疗数据、在医院各科室之间即时传输数据、开药、监测药物摄入量以及持续远程监测患者,所有这些都使用IoMT,包括您的智能设备可访问的所有方面。


  医疗物联网(IoMT)采用面临的挑战


  虽然IoMT在现实实践中的应用数量有限,但还是存在一些障碍,阻碍了IoMT许多方面的实施。将任何医疗设备付诸实践都需要长时间的测试和监管批准,尤其是在技术将完全取代由医疗专业人员执行的步骤或流程的情况下。此外,实施大量这项技术的初始成本将是巨大的,包括软件、硬件、IT基础设施和支持的成本,以及由于当前医疗机构缺乏物联网而产生的员工培训成本。


  当IoMT的长期优势和益处的证据相对缺乏时,这些成本对于已经不堪重负的公共卫生服务来说是难以接受的。更重要的是,在网络安全和数据保护处于公众关注前沿的时代,患者数据的大规模存储和传输需要认真考虑。


  尽管如此,进入壁垒并非不可逾越,随着IoMT的不断发展,医疗保健行业无疑将看到实施此类技术的巨大好处。


  专利考虑


  随着如此有希望的增长,对这一领域发明的专利保护可能被证明是非常有价值的,并且形成IoMT网络的广泛组件呈现出各种潜在的可专利领域。医疗物联网成为医疗保健服务的一个重要方面似乎只是时间问题,这意味着对知识产权(IP)的需求很重要。在可能获得专利保护的情况下,早期开发阶段的考虑至关重要,因为必须在公开披露发明之前提交专利申请。此外,请考虑您的发明可以在系统或网络中的何处实施,例如,一项涉及使用软件和硬件的发明可能会产生多个发明,从而需要申请多项专利。


  在这一领域耕耘可能具有挑战性,因此强烈建议与拥有医疗保健设备和物联网专业知识的专利律师事务所合作。


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