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什么是元宇宙?它到底是不是骗局

  最近大家一定多次看到元宇宙这个词,即使不感兴趣,在刷手机的时候肯定会划过这个词语,偶尔点进去一看,一堆专业属于,一堆英文名字的公司,一堆看不懂。那么今天我们就来看看,这个元宇宙就是是个什么东东?


元宇宙


  元宇宙这个词最早源于1992 年尼尔·斯蒂芬森的《雪崩》,这本书描述了一个平行于现实世界的虚拟世界,所有现实生活中的人都有一个网络分身。维基百科对元宇宙的描述是:通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征的,基于未来互联网,具有链接感知和共享特征的 3D 虚拟空间。


  就比如电影《头号玩家》的场景,在未来的某一天,人们可以随时随地切换身份,自由穿梭于物理世界和数字世界,在虚拟空间和时间节点所构成的「元宇宙」中学习、工作、交友、购物、旅游等。元宇宙,这个建立在区块链之上的虚拟世界,去中心化平台让玩家享有所有权和自治权。通过沉浸式的体验,让虚拟进一步接近现实。


元宇宙


  早在15年前,2006年 IBM公司 就曾风风火火地搞过一次所谓的元宇宙。IBM 当年有多牛?我查了一下2006年苹果的市值是720亿美元,而IBM呢?142亿美元,几乎是苹果的两倍,可以说就是当时的科技霸主。


  当时的IMB十分看好元宇宙,对外一直宣传:元宇宙是互联网的未来形式,甚至是比互联网诞生更加重大影响更加深远的颠覆性技术变革,听着耳熟吧?和扎克伯格说的几乎没什么差别。


  2006年,IBM 对元宇宙也不是说说炒作一下就算了,而是真的拿出来100分的精力和金钱扮演起了元宇宙的技术先驱,他们在元宇宙里大搞建设,并在元宇宙里花真钱买了几个虚拟海岛!


  在公司里,要求员工在元宇宙里建立自己的虚拟角色, 大家都在元宇宙里上班、开会还有墨鱼。


  就连IBM的各种高管都去政府游说,想要把元宇宙提升到国家战略,拉来更多的投资。并且发动各种公关关系,打造技术联盟,拉各行各业头部企业进驻元宇宙。自己掏钱搭建数据中心、服务器网络,提供元宇宙基础设施,大力推进元宇宙种种技术协议的建立和标准化。


  不过后面IBM也没折腾多久,2008年,元宇宙热度散尽,元宇宙部门大规模裁员,不管虚拟世界里还是现实世界中,都人去楼空,悲剧收场。


  2011年在HTC最鼎盛的时候,HTC的市场占有率全球第三,仅次于苹果和三星,到了2015年时,HTC手机销量急剧下降,股价从2011年的高点下跌了90%,就在这种时候,HTC也大张旗鼓地进军元宇宙,全力开发VR技术。2018年,HTC在单季度亏损3亿美元的情况下,继续硬着头皮加大VR投入。


  最后的结果大家都知道了,现在你还有听到HTC的消息吗?


  成功的三要素是天时、地利、人和,也许是当年技术层面或者受众层面没有达到现在的程度,所以他们都失败了。


  但是今天脸书的老板扎克伯格引爆了元宇宙这个热点,并明确表示:元宇宙是互联网的未来形式,甚至是比互联网诞生更加重大影响更加深远的颠覆性技术变革!好家伙,这下子元宇宙概念得到了各路媒体、股市的关注和吹捧,不仅各行各业的头部企业纷纷表态要加入这一浪潮,就连在直播卖货的罗永浩老罗也透露会进军元宇宙。


元宇宙


  元宇宙发展迅速


  2020年4月,美国歌手Travis Scott在Epic Game旗下的《堡垒之夜》中举办了一场线上虚拟演唱会,吸引了超过1200万名玩家参加。Facebook也推出了VR社交平台Horizon,人们可以在其中创造世界,社交方式将不再局限于打字和语音。网易投资了类似于《第二人生》3D社交平台Imvu,专注于利用VR和3D技术创造虚拟世界的“现实社交”。2018年,美国科幻冒险片《头号玩家》中的虚拟世界“绿洲”就是“元宇宙”。


  2021年3月10日,在线游戏创作平台Roblox作为“元宇宙”概念股成功登陆纽交所,上市首日市值突破400亿美元。而腾讯在2020年 2 月参投Roblox 1.5 亿美元 G 轮融资,并独家代理 Roblox 中国区产品发行。


  2021年4月12日,英伟达CEO黄仁勋宣布英伟达将布局“元宇宙”业务;4月13日,美国游戏公司Epic Games宣布获得10亿美元融资,并声称此次融资主要用于开发“元宇宙”业务。此外,Facebook、微软、字节跳动等巨头也都对“元宇宙”进行投资。


  可能当年那几家巨头真的步子迈的大了,扯着淡了。


  元宇宙的技术基础


  在技术视角下,技术意义的「元宇宙」包括了内容系统、区块链系统、显示系统、操作系统,最终展现为超越屏幕限制的 3D 界面,所代表的是继 PC 时代、移动时代之后的全息平台时代。支持「元宇宙」的技术集群包括 5 个板块:


  其一,网络和算力技术:包括空间定位算法、虚拟场景拟合、实时网络传输、GPU 服务器、边缘计算,降低成本和网络拥堵;


  其二,人工智能;


  其三,电子游戏技术:如支持游戏的程序代码和资源(图像、声音、动画)的游戏引擎;


  其四,显示技术:VR、AR、MR,特别是 XR,持续迭代升级,虚拟沉浸现实体验阶梯,不断深化的感知交互;


  其五,区块链技术:通过智能合约,去中心化的清结算平台和价值传递机制,保障价值归属与流转,实现经济系统运行的稳定、高效,透明和确定性。


  现在基本上国内外科技巨头都已经入局元宇宙,那么为什么那么多人还说这是个骗局,我想可能你们被某些元宇宙三阶段的说法所迷惑。


  以下说法不代表本人观点,小编是以批判的立场来讲述。


元宇宙


  元宇宙所谓的三个阶段:


  阶段 1虚拟元宇宙


  元宇宙其实是在复刻人类在现实世界的感官感受。最早因为设备的限制(只有电脑和手机),所以我们只能复刻一部分视觉和听觉的体验。而这几年,技术的发展让我们可以更好地复刻现实世界的体验。


  目前我们对视觉和听觉的模拟已经相对成熟了。


  触觉方面,目前有类似《头号玩家》里头的全身触觉体验套件Teslasuit,可以通过电流刺激来模拟触觉。嗅觉方面,有个叫OhRoma的产品可以模拟战争中的硝烟味、僵尸扑过来时的腐烂味、女生靠近时的体香(其实…这个产品是色情网站设计的)等等。


  随着化学和材料学等学科的发展,理论上未来也可以合成相应的气体固体,模拟更多嗅觉体验,甚至味觉。


  到时候,我们会进入一个几乎可以复原现实世界一切感官体验的元宇宙。


  不过,毕竟一切只是「模拟」,还是很难完美复刻所有感官体验。


  这时候,我们会尝试进入「阶段2」。


  阶段 2脑接元宇宙


  之前我在科普 区块链技术 的时候就提到过「缸中之脑」实验。


  人类的感受其实都是大脑的「骗局」:而既然大脑信号都是电信号,我们完全可以把大脑信号转化为计算机可以读懂的语言,反过来也可以把计算机信号转化为大脑可以感知的电信号。这样我们靠一段代码,就可以模拟吃饭的感受。


  随着技术发展,未来我们或许完全不需要通过VR眼镜等外接设备,也可以直接通过电信号完美复刻现实世界带来的感官体验。


  一种解决方案是类似电影《黑客帝国》的场景:所有人类的肉体被妥善保存,通过营养液维持生命机能。


  这背后也有「两颗药丸」的伦理问题:「真实」到底重不重要?


  Anyway,即使伦理问题解决了,所有人都愿意选择在元宇宙里生活和工作了,仍然有问题无法解决:衰老与死亡。


  这时候,人类会尝试进入下一个阶段的元宇宙——


  阶段 3意识元宇宙


  随着全脑仿真技术与人工智能技术的发展,未来如果我们可以像《超能查派》或《超验骇客》一样,直接把人类意识上载到服务器上,同时让意识具备自我计算机能,那么我们可以脱离肉身完全活在元宇宙里,彻底地进化为硅基生物。


  而且我们的意识还可以无限复制,传到全世界的各个服务器上。


  好嘛,永生了。


  呵呵,这就是前一段网传已逝某某科学家说过的话:科学的尽头是神学?这些不过是那些连一点点技术都不懂的所谓的公知脑补出来的。大家可以把这个当成笑话来看,陶冶下情操。

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