物联网开发

共话万亿WLAN市场,无线局域网产业真空地带何解?

    随着人类文明的快速发展,以及未来对于元宇宙世界的构想,对于网络的需求同样水涨船高,人们早就已经不再满足于“连得上”,更是要“体验佳”。


    面向万物互联的时代,来到一个新场所,打开手机连接WiFi成为大家不约而同的动作。作为重要的最后一公里接入技术,全球超过70%的网络流量来自于以WiFi为代表的无线局域网(WLAN)网络接入,2025年全球产业价值将达到34万亿——这一数字可能出乎很多人的意料。但无可否认的是,无线局域网已经深入渗透到人们生产和生活的方方面面,成为基本需求。


无线局域网


    在这样的大背景下,世界无线局域网应用发展联盟(WAA)于今年正式成立,他们希望打造一个开放的、国际化的无线局域网产业发展平台,并建立场景化的无线局域网性能标准认证(联盟内)体系,从而构建最佳的无线局域网应用体验。


    一、数字经济“基石”,万亿WLAN市场渗透生活每个角落


    说到底,我们之所以如此关注WLAN行业,是因为其已经深入我们生活方方面面,具有极为可观的市场规模,并对技术、产业、经济发展以及应用创新都有着重要意义。


    要知道,目前全球超过70%的网络流量都来自于WLAN网络接入,Wi-Fi已经成为我们在家中连接网络的首选,而全球Wi-Fi流量已经是移动宽带(MBB)流量的2.3倍以上。


    在全球网络流量中,固定宽带结构占总流量的75%,其中WLAN就占据了58%,接近6成。而移动通讯流量里,很大比例的流量都是经过Wi-Fi分流到固定宽带结构中。


    目前,根据WLAN的分析,WLAN全球经济规模在去年已经达到了3.3万亿美元(约合人民币23万亿元),并且该市场还将以每年10%以上速度增长,预计在2025年就可以达到4.9万亿美元(约合人民币35万亿元)。


    这样的市场体量,自然带来了大量的就业机会,根据预测,从2023年开始,WLAN每年可以产生超过100万的新就业岗位。有研究表明,WLAN的发展所产生的经济价值与GDP也是正相关的。


    可以说,WLAN毫无疑问已经是全球末端接入第一的技术了。


    此外,我们还可以鲜明地看到这样一种趋势,从WLAN技术诞生开始,以4到5年为一次技术变革周期,每次新技术的迭代都会给各行业发展带来新的变化和机遇。


    随着互联网的深度发展,以及数字化转型浪潮的涌现,基于Wi-Fi6技术,各类视频应用开始走入家庭场景,而运营商们也开始推出游戏带宽、直播带宽这样的业务,以更好的满足不同应用的需求。


    当目光回到日常生活,我们会发现,现在家庭日均Wi-Fi连接时长已经超过了8小时,而70%以上的企业都在使用Wi-Fi进行办公,工业园区里的Wi-Fi设备数量更是增长了27.1%。


    智慧家庭、远程教育、智能制造、辅助医疗,一系列新的变革,都在WLAN技术的发展中被带到了行业中。


    如今,随着Wi-Fi6技术已经基本成熟、广泛普及应用,Wi-Fi7技术也即将在2024年发布,逐渐进入市场。


    二、产业呼唤高性能的局域网连接体验


    现有的无线局域网虽然常用,但是并不能满足一些场景下对网络性能的要求。


    例如,疫情期间的线上教育成为普遍场景,学生们通过智能设备连接wifi在家中上网课,数据显示,49%的用户都面临着网络卡顿、清晰度差带来的体验问题,而家庭应用体验差90%的原因又在于WLAN网络性能。


    随着数字化时代的到来,WLAN技术在家庭、教育、生产、办公等各个领域的应用越来越广泛,大家对它的诉求也越来越高。原来只要满足下载数据的需求就可以,现在人们则要求体验更好:如游戏不中断、网课不中断、老师讲课不中断。在家庭场景之外,工业领域智能化也对网络可靠性、实时性、并发能力等方面提出了更高的要求,比如在AGV控制场景中,传统WLAN网络可能引起停机、成片瘫痪或撞车风险,影响工作效率,给工厂带来损失。


    目前IEEE、WFA两个全球性组织聚焦于解决底层设备之间的互联互通问题,比如手机和网络AP之间通不通,而站在用户体验的角度,端到端的网络性能标准其实是缺失的,这是整个产业一块比较明显的短板。


    正是发现了这一问题所在,产业界端到端的合作伙伴,包括设备、芯片、模组、测试等各个环节的企业都认为有必要组建一个联盟,以解决最终用户的网络体验问题,这正是世界无线局域网应用发展联盟(WAA)诞生的初衷。


    三、WAA填补产业真空地带


    11月4日,世界无线局域网应用发展联盟(World WLAN Application Alliance,即WAA)在深圳正式举行启航峰会,联盟已在今年9月完成注册并拿到法人证书,作为首个在深圳落地的国际科技组织,目标打造开放、国际化、有产业影响力的无线局域网产业发展平台,构建统一的WLAN性能认证标准体系。 联盟将团结全球的产业力量,推动WLAN领域国际标准产业的进步和发展。


    “世界无线局域网应用发展联盟的成立,‘为数字世界提供最佳体验的无线局域网络’的愿景和宗旨,针对行业痛点,找到了质量、性能、体验的切入点和结合点。 ”中国检验检测学会常务副会长WAA专家委员会生飞主任在启航峰会上表示WAA的成立使得无线局域网与认证和检测建立起了联系。


    华为技术有限公司产业联盟部部长、WAA副理事长胡灏认为:“WAA联盟集成了芯片、模组、设备、应用层,可谓正当其时,能够承载未来通信网络发展的趋势。”他还将研究和标准化比喻为了WAA的诗和远方。


    WAA联盟将以标准+认证+开源做为三大抓手,以“连接体验”到“交互体验” 再到“ 应用体验”的层次逐渐优化客户体验。联盟计划在2023年发布3套测评标准、授权5个认证实验室,通过基础性能、覆盖性能、信道资源分配、组网、可靠性、抗干扰等6大类38个子类的全面测试,保证家庭、企业园区、智能电网、工业互联网、智慧医疗、IoT物联网等多个场景下的无线局域网应用性能。 华为作为WAA联盟发起单位之一,目前已经把关于无线性能方面的测试能力准备共享到联盟中,通过开源共建迅速且高质量的做好联盟生态及解决方案工作。


    “WAA希望通过我们的运营和传播,使WLAN等价于高品质,一提到WAA会想起双A级的产品质量以及可信度,为数字世界提供精彩的产品服务。 ”WAA联盟秘书长杨涛的讲话彰显了产业伙伴共同构建最佳的无线局域网应用体验的信心。


    为了最终破解“WLAN版马斯洛需求”困局,WAA联盟的第一步便是着眼解决现有体验问题,面向场景化运作,针对不同的场景进行标准认证,并在将在2022年起步首发围绕家庭、园区等场景的性能认证,并将在后续逐步扩展至教育、医疗、电力等场景。


    要想打造了一张具有最佳用户体验的网络,已经不单纯是设备的问题,必须从网的角度观察、定义、发展,才能保证最终的业务品质。中国电信天翼数字生活科技有限公司家庭网络事业部终端总监赵伟峰对此认为:“WLAN的发展,协同是关键。”只有芯片、设备、运营商全方位实现能力协同,才是WLAN应用提升的关键。显然,集合了产业不同层面角色的WAA带来实现这一能力协同的契机。


    WAA恰恰在首段会聚焦家庭WLAN问题,希望通过技术加持和标准牵引,提高设备之间的抗干扰能力,提升用户体验。针对覆盖、多用户、干扰、智慧家庭、融合感知等痛点一一给出相关方案,并面向未来牵引网络向融合感知和智慧家庭的方向发展。


    面向工业自动化的落地,在线业务、机器人对无线网络性能更是提出了更高要求,随着WLAN应用深入到企业应用,在时延、可靠性、抗干扰、漫游切换等性能方面实际上也正在暴露出更多问题。


    行业WLAN应用同样是WAA所关注的重点,在满足带宽、时延、漫游需求的基础上,关注确定性网络、大连接和多种接入技术的融合,将会解决如企业园区场景下的服务时延与漫游切换问题、工业互联场景下的时延抖动与高清回传问题、以及ToB物联网场景下的频谱协作与设备融合问题。


    “未来物联网有大量的设备接入,这种情况下如何保证经营管理效果,将是很大的挑战。我们相信基于上述方向和联盟努力,可以很好的解决这些问题。 ”WAA副理事长胡灏表示华为非常愿意和广大会员单位一起打造合作、共赢、平等、高效的WAA平台,一起推动无线局域网的繁荣和发展。


    作为网络连接的“最后一公里”,WLAN其时也是ToC用户未来通往元宇宙虚拟世界,ToB用户实现智能智造,最终完成万物互联愿景的“启航之处”。WAA联盟无疑将推动不同场景下的WLAN应用能够“百里风趠”,全面实现体验层次升级。


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